Buaya-buaya Raksasa Nenek Moyang Buaya 'Siluman' - Halaman 3

Buaya-buaya Raksasa Nenek Moyang Buaya 'Siluman'

Fino Yurio Kristo - detikInet
Senin, 10 Agu 2020 06:02 WIB
Buaya Purba
Buaya raksasa purba. Foto: istimewa

Buaya Kuno Seberat 3 Ton

Akhir tahun silam, Ilmuwan mengungkap temuan baru soal buaya purba monster yang beratnya bisa mencapai 3 ton dan panjangnya 10 meter.

Dikutip detikINET dari BBC, buaya bernama Purussaurus mirandai itu dulu hidup di danau dan rawa di daerah yang sekarang adalah Venezuela. Ia berkeliaran di muka Bumi pada sekitar 6 juta tahun silam.

Salah satu buaya terbesar yang pernah eksis ini beratnya kira-kira sama dengan gajah modern. Nah, tim periset internasional menemukan fakta baru bahwa hewan ini ternyata memiliki panggul ekstra dan lengan tegak lurus.

Pada awalnya, buaya ini diperkirakan hanya tinggal di danau, tak begitu aktif di darat. Akan tetapi temuan baru tersebut memungkinkannya juga bergerak luwes di daratan. Lengannya disesuaikan sehingga bisa menyangga beban tubuhnya untuk bergerak dengan lebih leluasa.

Buaya PurbaBuaya Purba Foto: istimewa

"Kami kira Purrusaurus tidak bergerak cepat di daratan. Penemuan ini penting lantaran perkembangan hewan bisa diubah seiring badannya menjadi besar," sebut Prof John Hutchinson dari The Royal Veterinary College yang memimpin riset ini.

Penelitian ini membuka pengetahuan baru soal evolusi binatang. Purussaurus pun menjadi satu-satunya buaya yang memiliki tulang ekstra di selangkang.

"Kami sangat beruntung menemukan fosil itu di tanah Venezuela sehingga bisa mengenali kondisi unik Purussaurus yang berukuran raksasa ini," sebut Prof John, yang mempublikasikan temuannya di jurnal eLife.

Periset sebelumnya menilai, besarnya tubuh Purrusaurus adalah keuntungan dan juga kerugian. Perubahan lingkungan yang konstan pada akhirnya lebih memungkinkan bagi spesies yang lebih kecil untuk bertaan hidup. Sedangkan Purrusaurus tidak dapat bertahan dalam perubahan habitat dan punah.