Letusan Bawah Laut Terbesar Lahirkan Gunung Berapi Raksasa Baru

Letusan Bawah Laut Terbesar Lahirkan Gunung Berapi Raksasa Baru

Rachmatunnisa - detikInet
Jumat, 01 Okt 2021 10:15 WIB
gunung berapi
Peta ketinggian pada tahun 2014 dan 2019 mengungkapkan gunung berapi baru. Foto: Nature Geoscience
Jakarta -

Sebuah peristiwa seismik besar yang terjadi pada Mei 2018 dan terasa hingga ke seluruh dunia, melahirkan gunung berapi baru di bawah laut.

Di lepas pantai timur pulau Mayotte, gunung berapi raksasa itu naik 820 meter dari dasar laut. Para peneliti mencatat ini adalah sesuatu keunggulan yang belum pernah ada sebelum gempa bumi yang mengguncang pulau itu pada Mei 2018.

"Ini adalah letusan bawah laut aktif terbesar yang pernah didokumentasikan," tulis para peneliti dalam makalah mereka, seperti dikutip dari Science Alert.

Gunung baru ini, yang dianggap sebagai bagian dari struktur tektonik antara celah Afrika Timur dan Madagaskar, membantu para ilmuwan memahami proses di dalam Bumi yang relatif sedikit kita ketahui.

Getaran seismik dari peristiwa tersebut dimulai pada 10 Mei 2018. Hanya beberapa hari kemudian, pada 15 Mei, gempa 5,8 magnitudo melanda dan mengguncang pulau terdekat. Awalnya, para ilmuwan bingung. Namun, tidak butuh waktu lama untuk mengetahui bahwa peristiwa vulkanik yang belum pernah terlihat sebelumnya telah terjadi.

Sinyal menunjuk ke lokasi sekitar 50 kilometer dari pantai timur Mayotte, wilayah Prancis dan bagian dari kepulauan Komoro vulkanik yang diapit di antara pantai Timur Afrika dan ujung utara Madagaskar.

Sejumlah lembaga pemerintah Prancis mengirimkan tim peneliti untuk memeriksanya. Di sana, muncul gunung bawah laut yang sebelumnya tidak ada. Dipimpin oleh ahli geofisika Nathalie Feuillet dari University of Paris di Prancis, para ilmuwan kini telah menggambarkan temuan mereka dalam sebuah makalah baru.

Tim mulai memantau wilayah tersebut pada Februari 2019. Mereka menggunakan sonar multibeam untuk memetakan area dasar laut seluas 8.600 kilometer persegi. Mereka juga menempatkan jaringan seismometer di dasar laut, hingga kedalaman 3,5 kilometer, dan menggabungkannya dengan data seismik dari Mayotte.

gunung berapiKronologi letusan. Foto: Nature Geoscience

Antara 25 Februari dan 6 Mei 2019, jaringan ini mendeteksi 17.000 peristiwa seismik, dari kedalaman sekitar 20 hingga 50 kilometer di bawah dasar laut. Ini sebuah temuan yang sangat tidak biasa, karena sebagian besar gempa jauh lebih dangkal. Sebanyak 84 peristiwa tambahan juga sangat tidak biasa, terdeteksi pada frekuensi yang sangat rendah.

Berbekal data ini, para peneliti merekonstruksi bagaimana pembentukan gunung berapi baru mungkin terjadi. Ini dimulai, dengan reservoir magma jauh di astenosfer, lapisan mantel cair yang terletak tepat di bawah litosfer Bumi.

Di bawah gunung berapi baru, proses tektonik mungkin telah menyebabkan kerusakan pada litosfer, menghasilkan tanggul yang mengalirkan magma dari reservoir ke atas melalui kerak, menghasilkan segerombolan gempa Bumi dalam prosesnya. Akhirnya, bahan ini sampai ke dasar laut, di mana ia meletus, menghasilkan 5 kilometer kubik lava dan membangun gunung berapi baru.

Peristiwa frekuensi rendah kemungkinan dihasilkan oleh rongga berisi cairan yang lebih dangkal di kerak yang bisa berulang kali tereksitasi oleh regangan seismik pada patahan yang dekat dengan rongga.

Pada Mei 2019, volume ekstrusi bangunan vulkanik baru antara 30 dan 1.000 kali lebih besar dari perkiraan untuk letusan laut dalam lainnya, menjadikannya letusan gunung berapi bawah laut paling signifikan yang pernah tercatat.

"Volume dan fluks lava yang dipancarkan selama peristiwa magmatik Mayotte sebanding dengan yang diamati selama letusan di hotspot terbesar di Bumi," tulis para peneliti.

"Skenario masa depan dapat mencakup keruntuhan kaldera baru, letusan bawah laut di lereng atas atau letusan darat. Aliran lava besar dan kerucut di lereng atas dan Mayotte di darat menunjukkan bahwa ini telah terjadi di masa lalu.

Sejak penemuan adanya 'bangunan' vulkanik baru, sebuah observatorium telah didirikan untuk memantau aktivitas secara real time untuk terus mengikuti evolusi letusan dan pertumbuhan gunung.



Simak Video "Bencana Susulan Akibat Letusan Gunung Berapi Hantui Warga La Palma"
[Gambas:Video 20detik]
(rns/afr)