Jejak Samudra Purba Ditemukan di Planet Mars

Jejak Samudra Purba Ditemukan di Planet Mars

ADVERTISEMENT

Jejak Samudra Purba Ditemukan di Planet Mars

Rachmatunnisa - detikInet
Minggu, 30 Okt 2022 05:45 WIB
Mars the red planet black background
Mars Dulunya Banyak Air, Ditemukan Jejak Samudra Purba. Foto: Getty Images/iStockphoto/Martin Holverda
Jakarta -

Satu set peta topografi Mars yang baru-baru ini dirilis memberikan bukti baru keberadaan samudra utara kuno di Planet Merah tersebut.

Peta-peta itu menawarkan bukti terkuat bahwa planet ini pernah mengalami kenaikan permukaan laut yang konsisten dengan iklim hangat dan basah, bukan lanskap beku yang keras seperti saat ini.

"Apa yang langsung terlintas dalam pikiran sebagai salah satu poin paling signifikan di sini adalah bahwa keberadaan lautan sebesar ini berarti adanya potensi kehidupan yang lebih tinggi," kata Benjamin Cardenas, asisten profesor geosains di Penn State dan penulis utama studi ini, dikutip dari Phys.org, Minggu (30/10/2022).

"Penelitian ini juga memberi tahu kita tentang iklim purba dan evolusinya. Berdasarkan temuan ini, kita tahu pasti ada periode ketika suhu cukup hangat dan atmosfer cukup tebal untuk mendukung keberadaan air cair sebanyak ini pada satu waktu," sambungnya.

Di kalangan komunitas ilmiah sejak lama ada perdebatan tentang apakah Mars memiliki lautan di belahan Bumi utara yang berelevasi rendah, Cardenas menjelaskan.

Dengan menggunakan data topografi, tim peneliti mampu menunjukkan bukti definitif garis pantai berusia sekitar 3,5 miliar tahun dengan akumulasi sedimen yang substansial, setidaknya setebal 900 meter, yang menutupi ratusan ribu kilometer persegi.

"Hal besar dan baru yang kami lakukan dalam makalah ini adalah memikirkan Mars dalam hal stratigrafi dan catatan sedimennya," kata Cardenas.

"Di Bumi, kami memetakan sejarah saluran air dengan melihat sedimen yang diendapkan dari waktu ke waktu. Kami menyebutnya stratigrafi, gagasan bahwa air mengangkut sedimen dan kita dapat mengukur perubahan di Bumi dengan memahami cara sedimen menumpuk. Namun di Mars belum pernah melakukan stratigrafi," ujarnya.

Tim menggunakan perangkat lunak yang dikembangkan oleh United States Geological Survey untuk memetakan data dari NASA dan Mars Orbiter Laser Altimeter. Mereka menemukan lebih dari 6.500 kilometer pegunungan fluvial dan mengelompokkannya ke dalam 20 sistem untuk menunjukkan bahwa pegunungan tersebut kemungkinan merupakan delta sungai yang terkikis atau sabuk saluran bawah laut, sisa-sisa garis pantai Mars kuno.

Elemen formasi batuan, seperti ketebalan sistem punggungan, ketinggian, lokasi, dan kemungkinan arah aliran sedimen, membantu tim memahami evolusi paleogeografi kawasan. Daerah yang dulunya lautan sekarang dikenal sebagai Aeolis Dorsa dan berisi kumpulan pegunungan fluvial terpadat di planet ini.

"Batu di Aeolis Dorsa menangkap beberapa informasi menarik tentang seperti apa lautan itu," katanya. "Wilayah ini dinamis. Permukaan laut naik secara signifikan. Batuan diendapkan di sepanjang cekungannya dengan kecepatan tinggi. Ada banyak perubahan yang terjadi di sini," urainya.

Cardenas menjelaskan bahwa di Bumi, cekungan sedimen kuno berisi catatan stratigrafi iklim dan kehidupan yang berkembang. Jika para ilmuwan ingin menemukan catatan kehidupan di Mars, lautan sebesar yang pernah menutupi Aeolis Dorsa akan menjadi tempat paling logis untuk memulai.

"Tujuan utama misi penjelajah Mars Curiosity adalah mencari tanda-tanda kehidupan dan selalu mencari air, sebagai jejak kehidupan yang layak huni. Ini adalah yang terbesar," ungkapnya.

Menurut Cardenas, ini adalah badan air raksasa yang "diberi makan" oleh sedimen yang berasal dari dataran tinggi dan mungkin membawa nutrisi. Jika ada pasang surut di Mars kuno, mereka akan sampai di sini, dengan lembut membawa masuk dan keluar air. Ini adalah jenis tempat di mana kehidupan Mars kuno bisa berevolusi.

"Stratigrafi yang kami tafsirkan di sini sangat mirip dengan stratigrafi di Bumi. Ya, kedengarannya seperti klaim besar untuk mengatakan bahwa kami telah menemukan catatan saluran air besar di Mars, tetapi kenyataannya, ini adalah stratigrafi yang relatif biasa. Ini adalah buku teks geologi setelah Anda mengenalinya apa adanya. Bagian yang menarik, tentu saja karena ini di Mars," tutupnya.



Simak Video "Eksplorasi Mars Berujung Menyisakan Sampah Luar Angkasa"
[Gambas:Video 20detik]
(rns/fay)

ADVERTISEMENT

ADVERTISEMENT

ADVERTISEMENT

ADVERTISEMENT