Menguak Rahasia Danau 'Perawan' di Kedalaman Antartika

FotoINET

Menguak Rahasia Danau 'Perawan' di Kedalaman Antartika

Istimewa - detikInet
Kamis, 03 Jan 2019 19:39 WIB

Jakarta - Puluhan orang tergabung dalam tim ilmuwan untuk menggali danau di bawah permukaan Antartika, mencoba menguak apa rahasia yang ada di sana.

Danau bernama Mercer Subglacial itu ditemukan berkat citra satelit sekitar 1 dekade lalu dan belum pernah dieksplorasi sebelumnya. Tim dari Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access (SALSA) memakai bor khusus untuk mencapai danau tersebut. Foto: Salsa

Kedalamannya 3.500 kaki atau sekitar 1 kilometer di bawah permukaan Antartika. Setelah dua hari dibor dengan perangkat bor air panas tekanan tinggi, para ilmuwan menyatakan danau itu luasnya dua kali kota Manhattan. Foto: Salsa

"Bagian dari pengeboran adalah mengambil sampel air untuk menguji kebersihannya. Sudah dites dua kali sejauh ini dan airnya sejernih air yang sudah disaring," ujar tim SALSA. Foto: Salsa

Para ilmuwan itu telah terbiasa menghadapi medan yang berat di Antartika semacam ini untuk melakukan beragam penelitian. Foto: Salsa

Di sela-sela penelitian, mereka kadang berkumpul bersama di tenda. Foto di atas adalah pada saat Natal. Foto: Salsa

James Strurgill, tim yang tergabung dalam SALSA dan bertugas mengatur kelistrikan, berpose di depan tenda. Foto: Salsa

Mereka pun harus rajin membersihkan tumpukan es kalau tidak mau tenda terbenam. Tugas mereka selanjutnya adalah menurunkan perangkat robotika ke danau tersebut untuk mengetahui lebih jauh soal temperatur dan kebersihannya serta untuk mencari keberadaan kehidupan, kemugkinan adalah mikroba. Perangkat itu dibekali pula dengan 3 kamera video.Foto: Salsa

"Kami tidak tahu apa yang akan kami temukan. Inilah yang membuat kegiatan ini sangat fun," kata John Priscu, kepala ilmuwan Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access (SALSA) yang melakukan penelitian tersebut. Tim yang diturunkan dalam misi ini mencapai 45 orang. Foto: Salsa

Pemandangan basecamp tim SALSA yang cukup luas. Foto: Salsa

Danau bMercer Subglacial diyakini menjadi salah satu dari 400 danau tersembunyi di kedalaman Antartika. Tampak dalam peta di atas, titik hitam menunjukkan keberadaan danau di bawah Antartika. Foto: Salsa

(/)