NASA Kunjungi Bulan Terbesar di Tata Surya

NASA Kunjungi Bulan Terbesar di Tata Surya

Rachmatunnisa - detikInet
Rabu, 09 Jun 2021 08:18 WIB
ganymede
NASA Dekati Bulan Terbesar di Tata Surya. Foto: NASA
Jakarta -

Ganymede si Bulan milik Jupiter, dapat kunjungan dari Bumi pekan ini. NASA, menggunakan pesawat luar angkasa Juno, menyambanginya pada jarak 1.038 km di atas permukaan Bulan terbesar di tata surya tersebut.

Dikutip dari NPR, ini adalah pertama kalinya sebuah penyelidikan melakukan kunjungan jarak dekat ke Ganymede sejak misi Galileo terbang pada tahun 2000.

Ganymede merupakan Bulan es, dan Bulan es menarik banyak perhatian dari para ilmuwan dan ahli planet akhir-akhir ini. Es merupakan hal yang tidak biasa di Bulan, tetapi beberapa Bulan besar di sekitar planet luar memiliki sejumlah besar air, dan beberapa di antaranya juga diperkirakan memiliki lautan cair di bawah permukaan esnya.

Para peneliti telah memahami bahwa dunia berair ini bisa menjadi rumah bagi beberapa jenis kehidupan, meskipun mereka jauh dari Matahari. Tarikan gravitasi dari planet-planet raksasa yang mereka orbit dapat membantu menjelaskan bagaimana es bisa mencair. Ilmuwan dulu berpikir bahwa panas harus berasal dari bintang sebuah planet, yang dalam kasus Bumi adalah Matahari.

"Saya pikir kita telah menyadari dalam beberapa dekade terakhir bahwa gagasan tentang kelayakhunian telah semakin meluas," kata Scott Bolton dari Southwest Research Institute, yang merupakan peneliti utama untuk misi Juno.

Yang menarik, Ganymede memiliki satu fitur yang tidak dimiliki bulan es lainnya. "Ganymede adalah satu-satunya yang memiliki medan magnetnya sendiri," kata Katherine de Kleer, seorang ilmuwan planet di Caltech.

Medan magnet Bumi melindungi kita dari partikel bermuatan yang dimuntahkan dari Matahari. Nah, medan magnet di Ganymede melakukan hal serupa.

"Kecuali bukan angin Matahari, hal-hal yang permukaan Ganymede dilindungi dari semua bahan ini, berasal dari Io. Io dan Ganymede adalah di antara empat Bulan terbesar Jupiter. Io adalah Bulan terdalam dan aktif secara vulkanik," tambah Kleer.


Namun belum diketahui jelas apakah perlindungan ini berpotensi meningkatkan kemungkinan menemukan adanya semacam kehidupan di Ganymede.

"Lingkungan Jupiter cukup ganas. Jadi saya tidak akan terlalu berharap menjadi orang yang mendarat di Ganymede," kata Margaret Kivelson, profesor emeritus di UCLA dan profesor riset di University of Michigan.

Setidaknya, penerbangan Juno ini memberikan pemahaman kepada para ilmuwan tentang medan magnet Ganymede. Ini adalah situasi yang rumit medan magnet tersebut merupakan magnetosfer kecil yang mengorbit di dalam magnetosfer Jupiter yang sangat besar itu sendiri.

Selain mempelajari medan magnet, radiometer gelombang mikro Juno juga akan memberikan informasi tentang kerak es air di Ganymede. Instrumen lain akan mempelajari interaksi antara partikel bermuatan yang menghujani Ganymede dan atmosfer tipis Bulan, dan interaksi yang menyebabkan aurora mirip dengan aurora yang dikenal sebagai cahaya utara di Bumi, dan instrumen lainnya akan mempelajari aurora di Ganymede.

Juno yang memiliki misi utama mempelajari Jupiter, akan kembali untuk melihat lebih dekat Bulan-Bulan milik planet lainnya. Selain Ganymede, tahun depan ia akan terbang melewati empat Bulan besar lainnya, termasuk Europa, setelah itu Io.



Simak Video "Astronaut NASA Tanam Cabai di Luar Angkasa, Emang Bisa?"
[Gambas:Video 20detik]
(rns/rns)